Minggu, 19 Mei 2013

Beyond Boundaries - When Collectors Curate A Show

Curators usually hold a pivotal role in an art exhibition.
They choose the artists to participate in the exhibition, review and select their works and invite notable collectors to attend the opening night.
Yet, that precept is turned on its head at a new exhibition in Jakarta.
No curators are involved in “Beyond Boundaries,” a contemporary photography and art installation exhibition at the Umahseni Gallery in Menteng, Central Jakarta.
The exhibition, which lasts until May 25, has been curated by local art collectors.
“I noticed some dissatisfaction among Indonesian collectors towards curators,” Umahseni Gallery owner Leo Silitonga said.
“So I thought, why don’t I offer the [curatorial] job to the collectors [for this exhibition]?”
Leo offered three Indonesian collectors, Arif Suherman, Paula Dewiyanti and Wiyu Wahono, the opportunity to curate an exhibition — a role they all happily accepted.
According to the senior art collector, Indonesian curators tend to write long and complicated texts only a few people understand and in doing so, they were losing opportunities to educate the people about art.
As part of this exhibition, each collector selected their own favorite artists to collaborate with to create new artworks. They also wrote their own curatorial texts to introduce the artist and the works they are presenting.
“We don’t want to show that we’re better than [curators] with this exhibition,” Wiyu said.
“We just want to have fun.”
Young collector Arif Suherman chose his good friend and famous Indonesian photographer Davy Linggar to take part in this exhibition.
“I’ve known Davy as a photographer for a long time, but I only saw his paintings in 2010,” Arif said.
Arif said he found Davy’s paintings thought-provoking straight away.
“But Davy’s never painted again since then,” Arif said. “With this exhibition, I hope to be able to encourage him to pick up his paintbrush again.”
Davy, who was born in Jakarta in 1974, learned to paint from his father during his early childhood.
After finishing high school, Davy studied fine arts at the Bandung Institute of Technology (ITB) but he dropped out and moved to Germany.
In Germany, he studied photography at the Universitaet Gesamthochschule Essen.
Davy, who is currently one of Indonesia’s most notable fashion photographers, secretly yearns to paint in his spare time.
“I’ve always loved painting,” he explained. “But lately, I’ve become much too busy to paint.”
In this exhibition, Davy presents an art installation themed “Conferring Life to A Space,” featuring 10 of his new paintings.
The artist chose the whitewashed warehouse of the Umahseni Gallery to present his art installation and new paintings.
“When I came to the gallery, I saw the warehouse that was being renovated,” he said.
“It got me thinking what it must be like to be an empty space.”
Davy fills the five-by-five-meter warehouse with paintings of people and daily objects, making the otherwise empty space alive and personal.
Art collector Paula Dewiyanti invited her good friend and up-and-coming photographer and videographer from Yogyakarta, Wimo Ambala Bayang, to take part.
“From the start, we both realized she’s not a curator,” Wimo said. “So, we discussed and worked together as friends. It’s been a fun process for both of us.”
Wimo, who was born in Magelang, Central Java, in 1976, studied interior design at the Indonesian Institute of the Arts Yogyakarta (ISI Yogyakarta).
The photographer is currently the director of Ruang MES 56 — an artist collective and gallery of Indonesian contemporary photography in Yogyakarta.
In this exhibition, Wimo and Paula presented a unique art installation “Untitled.”
Wimo presents his art installation in a makeshift room at the front of the gallery. A whitewashed bench stands in front of the room, on top of which sits a white book containing Paula’s tweets.
Some of the texts are provocative: “I got an invitation to an exhibition. It says: panties required. :(
The small room itself has a wall opening too narrow to enter. From the slit, visitors are able to see a series of black-and-white photographs of a bride and groom standing on the beach.
Two acrylic pillars stand at the wall opening. A visitor can look at Wimo’s photographs through these acrylic pillars and see distorted images.
“The installation is based on the concept of invisibility that I’m developing,” Wimo said.
According to Wimo, modern technology and social media have allowed people to “see” things they don’t actually perceive in person.
“And it causes a lot of reality distortions,” he added.
Wiyu chose Yohanes Paganda Halasan Harahap, also known as Agan Harahap, as his favorite artist of the exhibition.
“I’ve collected Agan’s works for some time, although I didn’t know him personally,” Wiyu said. “I had a concept in my mind [for the exhibition] and I believed only Agan can do it for me.”
Wiyu’s concept is that photographs are actually the chosen reality of the artist, as well as the beholder.
“People generally think that photographs present objective reality, while, on the other hand, paintings are very subjective to the artists and beholders,” Wiyu said.
“Well, it’s not true. Photographs are actually the chosen reality of the photographer and we all see them from our own points of view.”
Agan, who was born in Jakarta in 1980, studied graphic design at the Indonesia Design College (STSI) in Bandung.
After graduating from college, Agan worked for a short while as a digital imaging artist and photographer at photo studios and magazines in Jakarta, before deciding to become a full-time contemporary photography artist in September 2011.
In the exhibition, Agan presents “Project Mercury,” a series of photographs of Tangkuban Parahu, an active volcano in West Java.
Each of Agan’s large-scale photographs can be rotated in four directions.
When the pictures are rotated upwards, the bluish crater of the volcano can be perceived as the skies.
“Even the artist himself is not sure which is which anymore,” Wiyu said with a laugh.

Professor Oh Soon-Hwa, a photographer, curator and lecturer at Nanyang Technological University in Singapore, attended the opening of the exhibition and said he was surprised by Agan’s works.
“Agan’s works are the most surprising ones,” Oh said. “His previous works are nothing like this.”
Agan’s works are usually a satirical parody of human life; a combination between fantasy and reality.
In this exhibition, Agan’s main objects are mostly on the rugged cliffs of the volcano and its fuming craters.
Yet, with his photography Agan has successfully brought the old volcano back to life.
Visitors will be wowed by the grandeur of the volcano, as well as feel the terrors of its rumbling crater through his pictures.
The professor, who met and interviewed each artist for a research project funded by the Singapore’s ministry of education last year, labeled Davy’s works as “interesting” and Wimo’s works as “having a sense of humor as all of his other works are.”
“[In this exhibition] they make us see different things through their art,” Oh explained.
“That’s the success of this exhibition.”
In spite of the success of this exhibition, the professor commented that it is “a very interesting and unique situation.”
“I’ve never seen any collectors being involved so much in the artworks,” she said, adding that to her knowledge, artists usually only dealt with the galleries to feature their works.
“So, the galleries act as a gatekeeper,” she said. “In this way, the artists are protected in their own world.
“They’d never have collectors directly coming in to them.”
But in this exhibition, the Umahseni Gallery has encouraged these three collectors to engage directly with the artists.
“In some parts, it’s good,” she said. “It encourages more people to take part and be involved in art exhibitions.”
Nevertheless, according to the professor, the collaboration also poses a danger of the collectors influencing the artist.
“If [artists] are influenced too much, it can actually ruin their creativity,” she said.
“They may lose their character. And collectors don’t want that [to happen] eventually.”
Riksa Afiaty, an in-house curator at the Umahseni Gallery, thinks the collaborations in this exhibition are positive.
“This collective exhibition encourages a healthy interaction between artists and collectors,” Riksa said. “It’s something that rarely happens in art.”
A number of art lovers, who attended the opening night of the exhibition, also appreciated the efforts of Umahseni Gallery for presenting this exhibition.
Irawan, an art lover from Surabaya, for example, came especially to Jakarta to attend the opening night.
“It’s something that never happened before, in which three Indonesian collectors curated an exhibition together,” Irawan said.
“We should really appreciate it.”
Rudy Kosasih, an art lover and writer from Jakarta, also enjoyed the event.
“Two thumbs up for the exhibition,” Rudy said. “It’s a major breakthrough in the Indonesian art scene.
“Hopefully, these collaborations will give birth to fresh creativity and new forms of art.”

By : Sylviana Hamdani @ Jakarta Globe

Rabu, 01 Mei 2013

[Still] In The Lap of The God

Empat belas tahun yang lalu, kami kami hanyalah sekumpulan pelajar remaja tanggung dengan berbagai obsesi dan ambisi. Perjumpa kami diawali pada pada tahun 1996 di sebuah sekolah di bilangan Senen, Jakarta Pusat. Sekolah itu bernama SMA 3 PSKD. Begitu banyak cerita yang terjadi selama 3 tahun kami menempuh hidup disana. Dan seperti remaja-remaja pada umumnya, pada saat itu kami adalah muda, beda dan berbahaya. Mulai dari kisah romansa yang berbunga-bunga, sampai pada kisah yang berdarah-darah hampir semuanya pernah dilalui. Dan tanpa disadari, pada masa-masa itulah watak dan mentalitas saya mulai terbentuk. Selepas kelulusan SMA, otomatis kami berpisah satu sama lain. Saya dan beberapa sahabat memutuskan untuk melanjutkan pendidikan di luar kota. Sementara beberapa kawan memilih untuk menetap di Jakarta. Sekian belas tahun sudah berlalu, walau jarang bertemu, tapi (sayangnya) pertemanan kami tidak pernah berakhir.
Beberapa bulan yang lalu, sempat tersiar desas-desus bahwa salah satu kawan kami, Yesaya Sandang akan melangsungkan pernikahan. Dan sebagaimana yang sudah-sudah, kami tidak terlalu ambil pusing dengan desas-desus itu. Namun mendekati hari-H, desas-desus itu pun rupanya mendekati kebenaran. Dan setelah melalui perundingan yang berlarut-larut, maka kami memutuskan untuk pergi ke Salatiga untuk menghadiri pernikahannya.

Avanza hitam itu tampak bagai titik hitam yang melaju cepat menyusuri jalur Pantura. Rubein Novelino, seorang pemilik gerai toko handphone sekaligus pemilik mobil tampak dengan semangat dan cekatan mengemudikan mobil menyalip kendaraan-kendaraan lain. Andries sembiring, seorang wartawan media elektronik, tampak larut dalam lamunannya merenungi kisah cintanya yang dirundung nestapa. Sementara Mark Cyrus Taihitu, seorang kawan kami yang paling kekar yang kini bekerja sebagai 'penanggung jawab moral' di sebuah panti pijat di Jakarta Selatan duduk diam disebelahnya sambil sesekali bergumam pelan menyanyikan lagu-lagu Cherry Belle. Sementara saya yang mengambil posisi di sebelah kemudi hanya memohon kepada Yang Maha Kuasa agar kami semua ditibakan dengan selamat sampai di tujuan.
Namun laju kencang avanza itu tidak berlangsung lama. Karena kami sebentar-sebentar harus berhenti untuk merokok. Maklum, sang empunya mobil tidak mengizinkan kami untuk merokok di dalam mobilnya. Kurang lebih 12 jam waktu yang dibutuhkan untuk kami sampai di Salatiga. Memang, apabila ingin menghemat waktu, ada baiknya kami naik kendaraan umum. Tapi kami memutuskan untuk naik kendaraan pribadi karena alangkah menyenangkannya untuk berkumpul bersama sahabat-sahabat lama dalam sebuah perjalanan jauh.
Udara dingin dan senyuman Yesaya yang menyeringai menyambut kami di Salatiga. Waktu menunjukkan pukul 1 dini hari. Alih-alih beristirahat karena perjalanan yang cukup melelahkan, ternyata sang tuan rumah sudah siap menyambut kedatangan kami. Satu krat bir bintang, dan beberapa guyonan lawas cukup membawa 'hawa panas' pada dini hari yang sejuk itu.

Keesokan harinya, adalah hari yang ditunggu-tunggu. Namun kami tidak ambil pusing. Dengan ditemani oleh Eddy, seorang karyawan UKSW yang dipercayakan untuk 'mengawal' kami di Salatiga, kamipun memutuskan untuk pergi berwisata di kota mungil itu. Hari menjelang sore ketika kami kembali ke penginapan. Semua orang nampak sudah rapih berdandan untuk menghadiri pemberkatan pernikahan. Tidak seperti yang lain, kami tetap saja santai menikmati beberapa kaleng bir sisa semalam sambil bercanda. Menjelang dimulainya pemberkatan, kami pun baru bersiap-siap dan berjalan memasuki gereja yang notabene masih satu kompleks dengan penginapan kami. Saya memang tidak begitu suka dengan seremonial. Maka dari itu saya tidak mengikuti prosesi dengan baik. Namun intinya, pemberkatan itu berjalan dengan singkat, padat dan seksama. Tidak lama kemudian, acara dilanjutkan dengan resepsi. Banyak handai taulan mempelai yang datang memberi ucapan selamat. Karena tidak ada yang dikenali, maka saya pun menyibukkan diri dengan kamera saya. dan keceriaanpun berlanjut sampai malam menjelang.

Keesokan harinya, keceriaan sudah usai. Kini saatnya untuk pulang untuk kembali melanjutkan hidup kami masing-masing. Avanza hitam itu melaju perlahan menuju jalur selatan. Saya yang memang dalam kondisi tidak fit, memilih untuk duduk di bangku belakang. Sementara Mark Cyrus menggantikan posisi saya di depan untuk menemani Rubein.
Jalur selatan tidak sama seperti jalur Pantura. Jalanan yang berbukit-bukit dan berkelok-kelok membuat saya mual. Perjalanan itu diisi dengan berbagai obrolan tentang kehidupan yang cukup mengharukan. Rubein bercerita tentang harga handphone nexian yang meroket seiring naiknya harga bawang merah. Cyrus yang duduk di sebelahnya berbagi impiannya dalam merintis usaha salon anjing pertama di Jalan Jakasa. Andries yang duduk di sebelah saya tampak sibuk memantau berita ternkini tentang kasus Eyang Subur sambil sesekali bercerita tentang kedekatannya dengan Arya Wiguna. Maklumlah.. Namanya juga wartawan. Sementara saya memilih untuk diam dan menutup mata seraya menahan rasa mual yang semakin menjadi-jadi. 

Saya tidak begitu tahu persis akan apa yang terjadi. Tiba-tiba saja terjadi guncangan hebat disertai dengan bunyi yang sangat keras dan kendaraan pun terhenti. Segala rasa mual yang sejak tadi menghantui mendadak sirna seketika. Rupanya mobil kami bertabrakan dengan sebuah sepeda motor. Beberapa meter di depan kami, tampak seorang pengendara motor yang tergeletak tak berdaya. Untungnya kami langsung bisa menguasai keadaan. Rubein yang awalnya tampak panik dan berkaca-kaca langsung dapat menenangkan diri. Kami dengan dibantu oleh beberapa pengguna jalan yang lain langsung dengan sigap memindahkan korban dan motornya ke tepi jalan. Tak lama berselang, polisi pun datang untuk mengamankan keadaan. Dan kami pun langsung membagi tugas. Rubein dan Andries tetap di lokasi kejadian untuk berurusan dengan polisi, sementara saya dan Cyrus bertugas untuk mengurus korban.

Selang beberapa menit kemudian, saya sudah berada dalam mobil polisi yang melaju sangat kencang menuju RSU Temanggung. Karena kendala teknis, maka Cyrus tidak bisa menemani saya menuju rumah sakit. Di mobil itu hanya ada saya, seorang polisi yang sibuk mengemudikan kendaraannya dan si korban. Untuk pertama kalinya saya terpukau dengan kecakapan polisi dalam berkendara.
 "Mas, coba dulu dicek itu masih hidup apa sudah mati!! " Teriak polisi itu kepada saya. Sang korban tampak tergeletak berdarah-darah tidak bergerak di bangku belakang. "Mas,.. Mas.. Bangun mas.." ucap saya berulang kali sambil menampar-nampar pipinya. Namun sang korban tetap tidak memberikan respon yang berarti.
Instalasi Gawat Darurat RSU Temanggung yang tadinya sepi mendadak ramai ketika kami sampai disana. Perawat-perawat berhamburan keluar dan langsung membawa korban menuju ruang periksa.

Patah tulang, geger otak ringan ditambah beberapa puluh jahitan

Sang korban bernama Susilo. Seorang remaja berusia 19 tahun yang tidak memiliki SIM. Setelah menjalani pemeriksaan, dokter menyatakan bahwa Susilo mengalami patah tangan di dua bagian. Dan luka-luka ringan di beberapa bagian tubuhnya. Korban tetap tidak sadarkan diri sementara pihak RS masih harus menunggu keluarga korban untuk tindakan lebih lanjut. Cukup ama juga saya berada dalam situasi yang tidak menentu seperti itu. Tapi kecemasan saya mulai agak berkurang ketika dokter memastikan bahwa tidak ada cedera serius yang dialami sang korban. Saya tidak habis pikir, luka di kaki dengan sekian puluh jahitan masih tergolong luka ringan rupanya..
Beberapa jam kemudian tampak sebuah mobil pickup datang memasuki halaman IGD. Rupanya kawan-kawan saya sudah datang dan bergabung bersama saya. Polisi langsung masuk kedalam ruang periksa untuk mendata. Susilo yang baru siuman dari 'tidur lelapnya' nampak masih linglung menghadapi realita yang ada. Mungkin karena disebabkan oleh benturan di kepala yang cukup hebat, maka sang korban pun tampak meracau ketika ditanyai oleh polisi.
Waktu terus berjalan, dan pihak keluarga korban belum juga datang sementara kondisi fisik kami sudah sangat lelah. Polisi menawarkan untuk mengantar kami ke hotel dan melanjutkan perkara ini keesokan hari. Kami yang sudah lelah langsung saja meng-iyakan tawaran polisi itu.

Saya dan Cyrus memilih untuk duduk di belakang mobil polisi seraya menikmati udara malam kota Temanggung

Tur singkat kota Temanggung bersama yang berwajib
Secarik kertas tanda mata

Sesampainya di hotel, saya dan Rubein memutuskan untuk pergi mencari makan karena Rubein  percaya, bahwa tidur dengan perut yang lapar bisa membawa nasib buruk di keesokan harinya. Kami duduk di warung dengan tidak banyak bicara. Saya disibukkan dengan membalas whatsapp dari kekasih dan Rubein tampak melamun sambil sesekali mengunyah indomi. Tiba-tiba telpon berdering. Polisi mengatakan bahwa kami harus segera menghadap karena pihak keluarga korban sudah datang. Kami bergegas menyelesaikan makan dan langsung berjalan kaki menuju kantor polisi.
Sesampainya di kantor polisi, tampak orang tua Susilo beserta seorang kerabat yang mendampinginya. Kami langsung iba ketika melihat keberadaan si bapak. Setelah berbincang-bincang, ternyata orang tua Susilo hanyalah seorang buruh tani yang kesehariannya memotong bambu. Pihak kepolisian dengan santun dan bijaksana menjelaskan duduk perkara yang terjadi di sore naas itu. Setelah sekian jam berbincang dan berunding akhirnya tercapailah kata mufakat. Kami kembali berjalan kaki untuk pulang menuju ke hotel, karena besok pagi kami akan melanjutkan perjalanan menuju Jogja dengan menggunakan mobil derek.
Setibanya di hotel, badan yang sudah lelah ini tidak dapat beristirahat dengan tenang. Pikiran kami masih berkecamuk akan pengalaman yang menimpa sore tadi. Andries dan Cyrus yang tetap tinggal di hotel pun ternyata masih terjaga menunggu kedatangan kami sambil bertukar cerita tentang Eyang Sigit, murid eyang Subur yang kini ikut-ikutan melawan Adi Bing Slamet.
Keesokan harinya matahari masih memamerkan kedigdayaannya. Kami hanya bisa duduk merenung dan terdiam di atas mobil derek yang membawa kami menuju Jogja. Sebetulnya perjalanan antara Temanggung-Jogja tidak terlalu jauh. Mungkin bisa ditempuh dalam waktu sekitar 2 jam saja. Tapi karena mobil derek itu berjalan pelan dan sesekali berhenti, maka kami baru sampai di Jogja sekitar pukul 8 malam.
Kami tidak bisa berlama-lama di Jogja karena esok hari, kami masih harus kembali ke Jakarta guna mengejar segala ketinggalan yang tertunda akibat kejadian itu.

Sebetulnya tulisan ini sudah mulai saya buat sekitar 4 hari yang lalu. Tapi saya tetap tidak bisa merangkai kata-kata untuk menyelesaikan tulisan ini. Beberapa jam sebelum saya memposting tulisan ini, seorang kawan saya dari HKBP Soeprapto, Julifin Sianturi menelpon saya memberitakan bahwa kawan kami Mangaliat Wira Simbolon telah berpulang. Sungguh tidak terduga, Wira yang periang dan tampak sehat wal'afiat tiba-tiba saja dipanggil pulang ke rumah Bapa di surga.

Dan tiba-tiba saya mendapat ide untuk mengakhiri jurnal ini.

Setiba di Jakarta dan berbagi cerita tentang pengalaman kami di Salatiga dan Temanggung, beberapa kerabat menanyakan apakah ada hal-hal buruk yang kami lakukan sebelum kecelakaan itu terjadi. Mereka mencoba menghubung-hubungkan keterkaitan satu peristiwa dan peristiwa lainnya.
Sebagai seorang realis, terkadang saya tidak mau berkompromi dengan keadaan pasrah dan menerima karma, nasib, firasat atau apapun yang di luar pemahaman saya. Walaupun ada hal-hal yang terjadi di luar perkiraan dan pemikiran saya, buat saya kesemuanya itu sudah menjadi kehendak Yang Maha Kuasa. ( hehehe saya memang seorang realis, tapi ketika dilanda musibah saya bisa menjelma menjadi seorang yang sangat religius).

Suka, duka, perkawinan, kecelakaan, kelahiran dan kematian semua dapat kita perkirakan. Namun apa yang terjadi di kemudian nanti, tentu itu berada dalam ranah logika Tuhan. Bukan logika kita.
Sebagai manusia yang berakal, kita bisa saja berencana, memperkirakan atau menduga-duga. Namun apabila kejadian yang terjadi tidak sesuai dengan apa yang kita harapkan dan perkirakan, ada baiknya kita syukuri, relakan dan menembalikan semuanya kepada Sang Khalik.

Kepada sahabat saya Yesaya Sandang dan istri, sekali lagi saya ucapkan selamat menempuh mahligai bahtera rumah tangga. Tetap merendahkan diri di bawah tangan Tuhan dan selalu menyerahkan segala kekhawatiran kalian kepadaNya, sebab Dialah yang akan memelihara kalian sampai selama-lamanya. Amen.

Syalabalabalabalabalabalaba..dst..dst.. hahaha

1 Petrus 5:7 “ Serahkanlah segala kekuatiranmu kepada-Nya, sebab Ia yang memelihara kamu.”